Nieuws en updates

Scroll door ons archief en verneem wat de Last Post Association allemaal doet.

10/20/2018

Verwelkom de leeuwen

De leeuwen van de Menenpoort komen permanent terug in Ieper

De leeuwen van de Menenpoort komen terug naar huis. De Stad Ieper, de Australische overheid en de Last Post Association nodigen alle Ieperlingen uit om dit historisch evenement mee te vieren.

Historische inhuldiging van de replica-leeuwen

Sinds de Eerste Wereldoorlog waren de leeuwen verdwenen uit het Ieperse straatbeeld. Dit jaar komen 2 replica’s van de originele leeuwen de Menenpoort opnieuw bewaken. De originele leeuwen blijven in Australië, waar ze in de inkomhal staan van het Australian War Memorial in Canberra.

Programma

  • 17:45 uur: Onthaal van de genodigden bij de Menenpoort.
  • 18:00 uur: Feestelijke inhuldiging van de replica-leeuwen aan de Menenpoort. 
  • 18:30 uur: Engelstalige documentaire over de terugkeer van de originele stenen leeuwen vanuit Australië naar Ieper in 2017. (duur: ± 45 min.)
  • 20:00 uur: Traditionele dagelijkse Last Postplechtigheid met herbegrafenis van 2 onbekende Australische soldaten uit de Eerste Wereldoorlog.

De geschiedenis van de leeuwen

De leeuwen aan de Menenpoort vanaf 1862

1822: In 1822 werden aan weerszijden van de trap van de Lakenhallen 2 monumentale leeuwen geplaatst die het wapenschild van de stad vasthielden.

1848: De trap werd afgebroken in 1848 en de leeuwen verdwenen uit het zicht wanneer de oude en te nauwe Menenpoort werd afgebroken. Er kwam vanaf 1862 een 13 meter brede doorgang door de vestingen, met aan de voet van de wallen de 2 leeuwen. 

1914: Tijdens de Grote Oorlog moeten de leeuwen van de Menenpoort een bekend gezicht geweest zijn voor de soldaten. De Menenpoort was de enige doorgang richting het front aan de oostzijde van de stad. Tienduizenden marcheerden hierlangs richting het front, velen om nooit meer terug te keren.

1917: Gedurende de oorlog werden de leeuwen beschadigd en verdwenen ze in het puin of in het vestingswater. 

1919: Pas in 1919-1920 zien we de leeuwen terug opduiken bij de ruïne van de Lakenhallen waar ze één van de bezienswaardigheden werden. Van de zuidelijke leeuw restte er enkel nog een stuk van de romp en de kop. 

Gift aan Australië in 1936 

1923: Stanley Bruce, de eerste minister van Australië, bezocht Ieper eind 1923 en zag de leeuwen. 

1936: Op 8 juni 1936 besliste burgemeester Jan Vanderghote en de Ieperse gemeenteraad de leeuwen te schenken aan Australië. Op 30 juli werden de 2 gekiste leeuwenbeelden in het station van Ieper op de trein geladen.

1985: Pas in 1985 werd de restauratie aangevat en sedert 1988 pronken de herboren leeuwen aan de hoofdingang van het Australian War Memorial in Canberra en bewaken ze sedert 1993 het graf van de Australische onbekende soldaat. 

1997: Op 11 november 1997 ontmoetten de ‘oude’ en de ‘nieuwe’ Menenpoort elkaar voor het eerst. Toen werd door drie Ieperse klaroenblazers de Last Post geblazen in het Australian War Memorial en konden de leeuwen voor het eerst de sonnerie ‘horen’ die dagelijks op hun oude standplaats weerklinkt. 

Terugkeer van de leeuwen in 2017 en inhuldiging van de nieuwe leeuwen in 2018

2017: In 2017 nam Dr Brendan Nelson, directeur van het Australian War Memorial, het initiatief om de leeuwen voor een jaar terug te brengen naar hun orriginele plaats aan de Menenpoort te Ieper. 

09/2017: Gedurende de plechtigheid van 100 jaar Battle of Polygon Wood op 24/09/2017 kondigde de Australische Minister voor Veteranen Zaken Dan Tehan aan dat Australie 2 exacte replica-leeuwen zou schenken aan Ieper. Deze fantastische gift wordt enorm geapprecieerd door alle Ieperlingen en onderstreept de blijvende band tussen de Last Post Association en het AWM, tussen Ieper en Canberra en tussen Belgie en Australia.

10-2017: De replica’s zijn identiek aan de onbeschadigde leeuwen die meer dan een eeuw geleden bij de oude Menenpoort stonden. De replica’s wegen ongeveer 1.200 kg per stuk en zullen op de stenen sokkels worden gezet waar ook de originele beelden in 2017 stonden. 

04/2018: De firma Monument Vandekerckhove uit Ingelmunster kreeg d opdracht van de Australische overheid in april 2018. In een eerste fase werden de leeuwen op basis van 3D-scans van de originelen met een 3D-freesmachine uit grote steenblokken gehouwen. Daarna werden ze manueel door steenkappers afgewerkt.

11/2018: Op 5 november 2018 komen de 2 replica’s van de originele leeuwen de Menenpoort opnieuw bewaken. De originele leeuwen blijven in Australië, waar ze in de inkomhal staan van het Australian War Memorial in Canberra. 

Download brochure 

Wil je graag meer weten over de geschiedenis van de leeuwen? Download dan hier de uitgebreide brochure ‘De leeuwen van de Menenpoort‘.

De Last Post

Elke dag om 20.00 uur ‘s avonds. Het dagelijks eerbetoon.

Laatste berichten

Deel op