Nieuws en updates

Scroll door ons archief en verneem wat de Last Post Association allemaal doet.

11/26/2010

Guy Gruwez leest nog elke dag over Eerste Wereldoorlog

Uit Het Nieuwsblad dd. 26/11/2010 – Auteur: Koen Van Colen

Guy Gruwez: ‘De oorlog maakte Ieper wereldbekend’

Guy Gruwez (82) uit Ieper kreeg, als eerste Belg ooit, in november 2000 de titel van Member of the Order of Australia, de hoogste onderscheiding die Australië aan niet-inwoners toekent. Hij ontving die voor zijn verdienste binnen de Last Post Association.

Vandaag 26/11/2010 weergalmt aan de Menenpoort in Ieper om 20uur voor de 28.313e keer de Last Post als eerbetoon aan de soldaten van het toenmalige Britse Rijk en van de geallieerden die tijdens de Eerste Wereldoorlog in Ieper sneuvelden. De Last Post Association wil deze plechtigheid eeuwig in stand te houden. ‘In 1953 trad ik toe tot het bestuur van de Last Post Association’, zegt Guy Gruwez. ‘In 1956 kreeg ik de functie van schatbewaarder en van 1966 tot 2006 was ik voorzitter van de organisatie. Nu ben ik erevoorzitter.’

Erkenning doet deugd

Het is om die jarenlange inzet binnen de Last Post Association dat Guy Gruwez de titel van Member of the Order of Australia kreeg. Nog nooit eerder viel een Belg die eer te beurt. ‘De toenmalige ambassadrice van Australië Joanna Hewitt overhandigde mij de oorkonde’, herinnert Guy Gruwez zich. ‘Mijn familie, de burgemeester van Ieper en Yves Leterme waren op die plechtigheid aanwezig. Die erkenning doet deugd. Later kreeg ik ook nog eretekens van Canada en Nieuw-Zeeland.’

Australië heeft een nauwe band met Ieper. ‘Bij de ingang van de Australian War Memorial in Canberra staan twee leeuwenbeelden die voor de Eerste Wereldoorlog aan de beide kanten van de Menenpoort in Ieper stonden’, weet Guy Gruwez. ‘De leeuwen lagen jarenlang tussen het puin en de ruïnes van de stad. Ieper schonk de beschadigde leeuwen aan Australië.’

Onder de indruk

Guy Gruwez stamt uit een Iepers geslacht dat twee eeuwen lang kledingzaak ‘In de Puppen’ uitbaatte, vlak naast de Hallen. Hij is een echte geschiedenisfan. ‘De Eerste Wereldoorlog boeit me enorm’, zegt hij. ‘Toen mijn grootvader en andere mensen vroeger over de oorlog vertelden, hing ik aan hun lippen. Ik lees nu nog bijna dagelijks boeken of tijdschriften over de Eerste Wereldoorlog. Ieper was volledig van de kaart geveegd. Ik ben nog steeds onder de indruk van wat hier gebeurd is. De stad is wereldbekend geworden door de oorlog.’

In 2014-2018 wordt de honderdste verjaardag van de Eerste Wereldoorlog herdacht. ‘De oorlog eiste enorm veel mensenlevens’, zegt Guy Gruwez. ‘Ik hoop dan ook dat al die herdenkingen op een serene manier zullen verlopen, zonder veel tierlantijntjes. Winston Churchill zei ooit: ‘Ik zou de ruïnes van Ieper willen opkopen, want er bestaat geen heiliger plaats op de wereld voor de Britten.


PS: de onderscheiding die Guy Gruwez kreeg in 2000 was de aanleiding voor een reportage over de Last Post Association op de Australische TV.

De Last Post

Elke dag om 20.00 uur ‘s avonds. Het dagelijks eerbetoon.

Laatste berichten

Deel op